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Illinois Attorney General Lisa Madigan
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July 14, 2014

MADIGAN ENTABLA DEMANDAS SOBRE ESTAFAS RELACIONADAS CON EL ALIVIO DE DEUDA ESTUDIANTIL

Primer Demandas en el País Enfocándose en Estafas de Alivio de Deuda Estudiantil Dirigidas a Consumidores Tratando de Repagar sus Préstamos Estudiantiles

Chicago — La Procuradora Lisa Madigan entablo dos demandas en contra de una nueva industria de estafas relacionadas con deudas de préstamos estudiantiles que procuran explotar a la gente que lucha para repagar su deuda. Las demandas son las primeras en la nación en perseguir una industria emergente de operaciones de estafas que cobran honorarios costosos para servicios falsos o para servicios gubernamentales que son gratuitos.

Hoy, Madigan entablo demandas en contra de First American Tax Defense LLC, basada en Chicago, y en contra de Broadsword Student Advantage LLC, basada en Frisco, Texas, alegando que estas empresas, sin licencia, utilizaron prácticas de márketing engañosas e ilegalmente cobraron cientos de dólares en honorarios a consumidores para reducir o eliminar su deuda de préstamos estudiantiles. En realidad, Madigan alega, que las empresas buscaron estafar a gente vulnerable en hacerlos pagar hasta $1,200 dólares por adelantado para servicios falsos, incluyendo para el supuesto “Obama forgiveness program,” o para servicios gubernamentales que son gratuitos.

“Estas empresas ilegalmente cobran honorarios para servicios que prestatarios de préstamos estudiantiles pueden obtener gratis por programas gubernamentales,” dijo Madigan. “Mi oficina será agresiva en perseguir estas operaciones de estafa que abusan de prestatarios de préstamos estudiantiles para el beneficio.”

Los niveles de deuda de préstamos estudiantiles han crecido a dimensiones históricas, ahora afectando a 40 millones de americanos que tienen $1.2 billones de dólares en deuda pendiente. Las demandas de Madigan, dirigidas a estos tipos de estafas, allegan que First American y Broadsword Student Advantage están evadiendo la ley estatal que su oficina propuso y ayudo en pasar, que prohíbe a compañías de cobrar honorarios por adelantado para servicios de alivio de deuda.

Las demandas de Madigan allegan que First American y Broadsword Student Advantage anunciaban sus servicios por radio en Chicago y en el sur del estado, ofreciendo una miríada de opciones para aliviar la carga de deudas, basadas en su experiencia presunta y en su afiliación falsa con el Departamento de Educación para consolidar préstamos o liquidar deuda.

Madigan también allega que las compañías ofrecen a reducir pagos a la mitad o de eliminar la deuda completamente, y específicamente ofrecen un programa de perdón de deudas de préstamos estudiantiles a empleados de servicio público para los cuales las empresas no podían calificarlos. La demanda en contra de First American allega que First American anunciaba un “Obama forgiveness program,” que no es un programa real del gobierno federal.

Las demandas allegan que las compañías violaron leyes estatales, específicamente - el Consumer Fraud and Deceptive Business Practices Act, el Credit Services Organizations Act, y el Debt Settlement Consumer Protection Act. En 2010, Madigan formulo y ayudo a pasar la ley estatal - Debt Settlement Consumer Protection Act – que prohíbe a compañías de cobrar honorarios por adelantado para servicios de alivio de deuda. Las demandas de hoy allegan que las compañías no están cumpliendo con los requisitos del Debt Settlement Consumer Protection Act y que no están proveyendo asistencia significante para reducir la deuda estudiantil de consumidores.

En anunciar las demandas, Madigan les sugiere a estudiantes de nunca pagar por adelantado para asistencia de alivio de deudas. Para información sobre fuentes legitimas de asistencia gratuita, consumidores pueden comunicarse con la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor o con el Centro Nacional de Leyes del Consumidor. Para problemas con su administrador de préstamo estudiantil o recaudador de deudas, consumidores también pueden comunicarse con el Ombudsman de Préstamos Estudiantiles del Departamento de Educación al 1-877-557-2575, a la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor o la Línea Gratuita en Español de la Procuradora Madigan al 1-866-310-8398.

“Aplaudimos a la Procuradora Madigan por perseguir a estafadores que abusan de prestatarios de préstamos estudiantiles,” dijo Dev Gowda del Illinois Public Interest Research Group. “Consumidores teniendo problemas con sus préstamos estudiantiles como actividad fraudulenta, deberían de quejarse con la Oficina de la Procuradora o con la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor, que según nuestro informe, ‘Private Loans, Public Complaints’ ha encontrado de conseguir resultados verdaderos para estudiantes.”

Los Subprocuradores Joseph Pham y Rebecca Pruitt están llevando el caso.

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