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Illinois Attorney General Lisa Madigan
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comunicado de prensa en Español

November 3, 2011

MADIGAN SUES TWO PREPAID CALLING CARD COMPANIES

Companies Targeted Immigrant Communities, Sold Cards with Up to 50% Fewer Minutes than Advertised and Hidden Fees

Chicago — Attorney General Lisa Madigan today filed two lawsuits against Chicago- and California-based companies for marketing prepaid calling cards to consumers, particularly to immigrant communities, that offer up to 50 percent fewer minutes than advertised and are riddled with hidden usage fees.

"Consumers need to read the fine print on prepaid calling cards," Attorney General Madigan said. "Their advertising is extremely misleading about the actual number of minutes offered, and they're loaded with hidden fees that make their value questionable at best."

Madigan filed suit in Cook County Circuit Court against Nobel Tel LLC and NTI Inc., a Chicago company. Madigan said the companies targeted marketing at immigrant consumers seeking to make international calls.

The lawsuit against NTI, which is located at 4718 N. Kedzie Ave., alleges that the company's prepaid cards provided an average of 50 percent fewer actual minutes of talk time than the total time advertised. The company sells cards at neighborhood convenience and telecommunication stores in the Chicago area.

Nobel Tel, based in Carlsbad, Calif., sells, distributes and markets to Illinois retailers prepaid cards that are riddled with hidden fees – from hang-up fees to daily usage charges. Madigan's investigation revealed that some cards misrepresented the actual amount of call time available. The cards' packaging referred to "units" of time as opposed to actual minutes, where one "unit" represented only a portion of a minute of international talk time.

Madigan is asking the court to prohibit the companies from selling, manufacturing, distributing or marketing prepaid calling cards in Illinois, obtain restitution for affected consumers and impose civil penalties on the defendants for the allegations laid out in each of the complaints.

Assistant Attorneys General Andrew Dougherty and Sarah Poulimas are handling the cases for Madigan's Consumer Fraud Bureau.

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MADIGAN DEMANDA A DOS COMPAÑIAS DE TARJETAS PRE-PAGADAS

Enfocando sus Ventas en Comunidades Inmigrantes, Empresas Vendieron Tarjetas con Casi el 50 % Menos de Minutos que Anunciados y con Cargos Escondidos

Chicago — La Procuradora General Lisa Madigan hoy entablo dos demandas en contra de dos compañías de tarjetas pre-pagadas – una basada en Chicago - y la otra basada en California.

La demanda alega que estas compañías comercializaron tarjetas pre-pagadas a consumidores, en particular a comunidades inmigrantes, ofreciendo hasta el 50 por ciento menos de minutos que anunciado y con cargos escondidas.

“Los consumidores tienen que leer la letra chica sobre tarjetas pre-pagadas,” dijo la Procuradora Madigan. “Su publicidad es sumamente engañosa sobre el número real de minutos ofrecidos y contienen cargados escondidos que hacen su valor cuestionable.”

Madigan entablo la demanda en contra de Tel Nobel LLC y NTI. Inc., una empresa de Chicago en el Tribunal Circuito del Condado de Cook. Madigan dijo que las empresas enfocaron su comercialización a consumidores inmigrantes que procuran hacer llamadas internacionales.

La demanda contra NTI, que está localizado en 4718 N. Kedzie Ave., alega que las tarjetas pre-pagadas proporcionaron un promedio del 50 por ciento menos de minutos que realmente fue anunciado. La empresa vende tarjetas pre-pagadas en tiendas de abarrotes y telecomunicación en el área de Chicago.

Nobel Tel, basada en Carlsbad, Calif., vende, distribuye y comercializa, a comerciantes de Illinois, tarjetas pre-pagadas con cargos escondidos – variando entre cargos por terminar una llamada a cargos por uso diario. La investigación de Madigan revelo que algunas tarjetas distorsionan la cuantidad de tiempo realmente disponible. El embalaje de las tarjetas hace referencia a “unidades” de tiempo a diferencia a minutos reales, donde una “unidad” representó sólo una parte de un minuto de tiempo de conversación internacional.

Madigan le solicito al tribunal que le prohíba a las empresas a vender, fabricar, distribuir o comercializar tarjetas pre-pagadas en Illinois, también solicito restitución para consumidores afectados y la imposición de penas civiles en contra de los demandados por las alegaciones presentadas en cada una de las quejas.

Los Abogados Adjuntos Andrew Dougherty y Sarah Poulimas están llevando los casos.

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